martedì 18 dicembre 2018

SCOPERTO: L'OGGETTO DEL SISTEMA SOLARE PIÙ DISTANTE MAI OSSERVATO

Una squadra di astronomi ha scoperto il corpo più lontano mai osservato nel nostro sistema solare. È il primo oggetto del Sistema Solare noto che è stato rilevato a una distanza che è più di 100 volte più lontano di quanto la Terra sia dal Sole.
Il nuovo oggetto è stato annunciato lunedì 17 dicembre 2018 dal Minor Planet Center della International Astronomical Union e ha ricevuto la designazione provvisoria 2018 VG18. La scoperta è stata fatta da Scott S. Sheppard di Carnegie, David Tholen dell'Università della Hawaii e Chad Trujillo della Northern Arizona University.
2018 VG18, soprannominato "Farout" dal team di ricerca per la sua posizione estremamente distante, si trova a circa 120 unità astronomiche (AU), dove 1 AU è definita come la distanza tra la Terra e il Sole. Il secondo oggetto del sistema solare osservato più distante è Eris, a circa 96 UA. Plutone è attualmente a circa 34 UA, rendendo il 2018 VG18 più di tre volte e mezzo più distante del pianeta nano più famoso del Sistema Solare.



Il sistema solare scala in scala mostrando il VG18 2018 appena scoperto, soprannominato "Farout", rispetto ad altri oggetti del Sistema Solare noti. L'illustrazione di Roberto Molar Candanosa e Scott S. Sheppard è gentilmente concessa dal Carnegie Institution for Science.

2018 VG18 è stato scoperto come parte della continua ricerca del team di oggetti del Sistema Solare estremamente distanti, incluso il sospetto Pianeta X, che a volte viene anche chiamato Pianeta 9. A ottobre, lo stesso gruppo di ricercatori ha annunciato la scoperta di un altro oggetto distante del Sistema Solare, chiamato 2015 TG387 e soprannominato "The Goblin", perché è stato visto per la prima volta vicino a Halloween. Il 


Goblin è stato scoperto a circa 80 UA e ha un'orbita che è coerente con l'influenza di un invisibile pianeta X di dimensioni Super-Earth sulle frange molto lontane del Sistema Solare.
L'esistenza di un nono pianeta principale ai margini del Sistema Solare fu proposta per la prima volta da questo stesso gruppo di ricerca nel 2014 quando scoprirono il VP113 del 2012 , soprannominato Biden, che è attualmente vicino a 84 UA. 
2015 TG387 e 2012 VP113 non si avvicinano mai abbastanza ai pianeti giganti del Sistema Solare, come Nettuno e Giove, per avere significative interazioni gravitazionali con loro. Ciò significa che questi oggetti estremamente distanti possono essere le sonde di ciò che sta accadendo nei confini esterni del Sistema Solare. La squadra non conosce ancora bene l'orbita del 2018 VG18, quindi non è stato in grado di determinare se mostra segni di essere modellato da Planet X.
"Il 2018 VG18 è molto più distante e lento rispetto a qualsiasi altro oggetto del Sistema solare osservato, quindi ci vorranno alcuni anni per determinare completamente la sua orbita", ha detto Sheppard. "Ma è stato trovato in una posizione simile sul cielo agli altri noti oggetti del Sistema Solare estremo, suggerendo che potrebbe avere lo stesso tipo di orbita che la maggior parte di loro fa. Le somiglianze orbitali mostrate da molti dei corpi del Sistema Solare piccoli e distanti conosciuti sono stati il ​​catalizzatore della nostra affermazione originale secondo cui esiste un pianeta distante e massiccio a diverse centinaia di UA che pascolano questi oggetti più piccoli. "
"Tutto ciò che attualmente sappiamo del 2018 VG18 è la sua estrema distanza dal Sole, il suo diametro approssimativo e il suo colore", ha aggiunto Tholen. Perché 2018 VG18 è così distante, orbita molto lentamente, probabilmente impiegando più di 1.000 anni per prenderne uno gira intorno al sole. "
Le immagini di scoperta del 2018 VG18 sono state scattate presso il telescopio giapponese Subaru da 8 metri situato in cima a Mauna Kea alle Hawaii il 10 novembre 2018.

Immagine

Scoperte immagini del 2018 VG18, soprannominato "Farout", dal Subaru Telescope del 10 novembre 2018. Farout si muove tra le due immagini di scoperta mentre le stelle di sfondo e le galassie non si muovono nell'arco di un'ora tra le immagini. L'immagine è per gentile concessione di Scott S. Sheppard e David Tholen.

Una volta trovato il 2018 VG18, ha dovuto essere riesaminato per confermare la sua natura molto lontana. (Richiede più notti di osservazione per determinare con precisione la distanza di un oggetto.) 2018 VG18 è stato visto per la seconda volta all'inizio di dicembre presso il telescopio Magellan presso l'Osservatorio di Las Campanas di Carnegie in Cile. Queste osservazioni di recupero sono state eseguite dal team con l'aggiunta del dottor Will Oldroyd della Northern Arizona University. Durante la settimana successiva, hanno monitorato il 2018 VG18 con il telescopio Magellan per assicurare il suo percorso attraverso il cielo e ottenere le sue proprietà fisiche di base come luminosità e colore.
Le osservazioni di Magellano hanno confermato che il 2018 VG18 è di circa 120 UA, il che lo rende il primo oggetto del Sistema solare osservato oltre 100 AU. La sua luminosità suggerisce che è di circa 500 km di diametro, probabilmente rendendolo di forma sferica e un pianeta nano. Ha una tonalità rosata, un colore generalmente associato a oggetti ricchi di ghiaccio. 
"Questa scoperta è davvero un risultato internazionale nella ricerca utilizzando telescopi situati nelle Hawaii e in Cile, gestiti dal Giappone, nonché da un consorzio di istituti di ricerca e università negli Stati Uniti", ha concluso Trujillo. "Con le nuove fotocamere digitali wide-field su alcuni dei più grandi telescopi del mondo, stiamo finalmente esplorando le frange del nostro sistema solare, ben oltre Plutone."
Il telescopio Subaru è di proprietà e gestito dal Giappone e il prezioso accesso al telescopio che il team ha ottenuto è stato ottenuto grazie a una combinazione di tempo assegnata all'Università delle Hawaii e alla National Science Foundation (NSF) attraverso gli scambi di tempo del telescopio tra il US National Optical Optical Observatory (NOAO) e National Astronomical Observatory of Japan 
(NAOJ)


Concetto di artista del 2018 VG18, soprannominato "Farout", con una scala di altri oggetti del Sistema Solare. Illustrazione di Roberto Molar Candanosa è la cortesia del Carnegie Institution for Science.

Questa ricerca è stata finanziata dalla NASA Planetary Astronomy concede NNX17AK35G e 80NSSC18K1006. Basato, in parte, su dati raccolti presso Subaru Telescope, che è gestito dall'Osservatorio Astronomico Nazionale del Giappone. Questo lavoro include i dati raccolti con i telescopi Magellan di 6,5 metri situati nell'Osservatorio Las Campanas di Carnegie in Cile.